Plastiques

Plastiques

Actuellement, le matériau le plus utilisé dans l’industrie de l’emballage est le plastique grâce à ses avantages : il est résistant et léger, offre une bonne isolation thermique et électrique, il se détériore très lentement et résiste aux agents chimiques acides et basiques et son coût de production est nettement inférieur à celui d’autres matériaux comme le verre ou le métal.

Règlement sur les plastiques en contact avec les aliments

En Europe, les emballages et les matériaux plastiques en contact avec les aliments sont réglementés par le règlement européen n° 10/2011, qui est souvent mis en œuvre par des amendements afin de maintenir la législation à jour par rapport aux nouveaux matériaux plastiques, aux nouvelles connaissances et aux technologies récentes.

Le règlement vise à garantir tous les contrôles nécessaires pour s’assurer que le plastique destiné à entrer en contact avec les denrées alimentaires est adapté et sûr à cette fin.

Contaminants de l’emballage

Certains contaminants chimiques – qui pourraient être préoccupants dans les produits alimentaires – peuvent être transférés par les emballages.

Migration testing is of utmost importance to verify that packaging complies with legislation on food contact materials and to look for suspicious or hazardous substances in any type of packaging.

Grâce à des criblages spécifiques, la présence de constituants peut être détectée ; c’est un support valable pour effectuer l’analyse des risques, surtout lorsque la composition exacte des matériaux d’emballage est inconnue.

Stratégie européenne pour le plastique

Au niveau de l’UE, ce matériau est un sujet de discussion car les plastiques à usage unique sont considérés comme l’un des principaux facteurs responsables de la pollution marine : les déchets marins sont un problème qui menace sérieusement les écosystèmes, la biodiversité et la santé humaine.

La réduction des articles à usage unique a été réglementée afin de diminuer la pollution et de favoriser la réutilisation et le recyclage efficace, dans une optique d’économie circulaire.

Ce point de vue a ouvert le marché à de nouveaux types de plastiques qui sont considérés comme une alternative durable possible aux plastiques traditionnels, car ils sont compostables, biodégradables ou biosourcés.

S’ils sont utilisés en contact avec des aliments, ils sont toujours réglementés par le règlement européen n° 10/2011 et subissent les mêmes contrôles que les plastiques traditionnels.

Sécurité des emballages recyclés

La durabilité est l’un des sujets les plus débattus dans le secteur de l’emballage et en particulier dans le secteur alimentaire : lorsque l’emballage n’a plus de fonction, il est éliminé et devient inévitablement un déchet. Le récent paquet sur l’économie circulaire adopté par la Commission européenne déclenche le raisonnement sur les emballages et les déchets d’emballages.

Cette tendance croissante, favorisée par les problèmes de pollution que connaît le monde entier, est également soutenue par la réglementation européenne : les emballages recyclés seront de plus en plus présents dans notre vie quotidienne..

La philosophie de l’économie circulaire implique de repenser les produits de manière à ce qu’ils puissent être recyclés en objets de valeur similaire : il est souhaitable que les emballages alimentaires augmentent de plus en plus car ils peuvent redevenir des emballages alimentaires lorsqu’ils sont collectés correctement. De nombreuses multinationales et chaînes de distribution italiennes ont déclaré leur intention d’utiliser uniquement des emballages recyclés, de réduire les emballages ou d’augmenter le pourcentage de PET recyclé dans les bouteilles. Les étapes à franchir sont nombreuses puisque la demande actuelle de plastiques recyclés ne représente que 6 % des plastiques produits (source : WWF). Les défis des emballages alimentaires recyclés ne se limitent pas à la chaîne de production et de collecte des déchets, mais aussi à la sécurité des matériaux recyclés. Le traitement de recyclage expose les emballages à différentes sources de contamination, en particulier les substances ajoutées de manière non intentionnelle (NIAS), des impuretés ou des produits de réaction/dégradation qui sont souvent difficiles à identifier et pour lesquels il convient donc de vérifier s’ils peuvent d’une manière ou d’une autre être dangereux pour la santé. Pour vous donner quelques exemples, les contaminants typiques des plastiques recyclés sont des additifs et des produits de dégradation tels que les antioxydants et les stabilisants, ou des substances dérivées de plastiques non alimentaires comme les retardateurs de flamme bromés, mais aussi des métaux, des molécules génératrices d’odeurs, etc. Dans le processus de recyclage, même le papier peut absorber des contaminants, notamment parce qu’il n’y a pas de distinction entre les papiers à usage alimentaire appropriés et ceux qui ne le sont pas dans la collecte sélective. Ces dernières années, une attention particulière a été accordée à la contamination des huiles minérales (MOSH et MOAH) dans le papier recyclé, mais on peut également trouver des bisphénols et des phtalates (contaminants ayant des propriétés de perturbateurs endocriniens).

Ces défis ne doivent pas arrêter l’idée de courir après la durabilité des emballages par la production de produits recyclés, mais il faudra prêter attention à la sécurité de tous les matériaux en contact avec les aliments. Pour que le binôme « durable et sûr » soit vraiment gagnant, une planification minutieuse et la vérification de l’adéquation de l’emballage avec des tests qui excluent la migration de contaminants inattendus sont absolument nécessaires.

Mérieux NutriSciences étudie depuis des années les matériaux en contact avec les aliments et propose désormais des tests ciblés pour vérifier la sécurité des emballages recyclés.

  • Dépistage des NIAS

Grâce à une approche combinée chimie-toxicologie-bioessai, la présence de substances ajoutées involontairement qui peuvent être générées lors du recyclage des matériaux est étudiée.

  • Challenge test

Le processus conduisant à la production d’emballages recyclés destinés à entrer en contact avec des denrées alimentaires doit obtenir une validation d’aptitude : les tests de provocation vérifient que les lavages que subissent les emballages sont efficaces pour décontaminer le produit ; ils sont également effectués sur des emballages multicouches pour vérifier l’effet de barrière fonctionnelle pour les contaminants du film et de la pellicule.

  • Évaluation de l’effet de barrière fonctionnel

Grâce à des études de migration ciblées réalisées dans des conditions d’analyse contrôlées, l’évaluation permet de vérifier si un matériau en contact avec les aliments agit effectivement comme une barrière fonctionnelle et empêche donc la migration des contaminants des couches externes recyclées vers les aliments.

  • Analyses Sensorielles

Ils visent à faire en sorte qu’il n’y ait aucune différence entre le goût des aliments conservés dans des récipients en matériaux vierges ou recyclés.

Share it with your network
Découvrez notre présence en France et à l'international
Voir nos lieux
Mérieux NutriSciences recrute Rejoignez-nous
Nous rejoindre